Jun 04

As Chinese imports decline, domestic refractory makers eye larger market

Better mining policy is the need of the hour to encourage the segment, says Chairman, IREFCON NEW DELHI, MARCH 11

Considered to be a ‘dying industry’ till recently, domestic refractory makers are suddenly finding their place under the sun, thanks to the spurt in prices of Chinese imports.

Earlier, apart from finished products, nearly 40 per cent of the raw materials for refractory bricks — such as magnesite, graphite, fused and calcined alumina and high grade clays — were imported from China. However, with China clamping down on mining and introducing stringent pollution control norms, the supply of raw materials has been impacted. This has shifted the focus on to domestic refractory makers, said Parmod Sagar, Chairman, India International Refractories Congress (Irefcon).

Refractory products are vital in all high-temperature processes in the making of metals, cement, glass and ceramics. The steel industry is one of the biggest consumers of refractory products, accounting for nearly 60-70 per cent of the total production.

“Till about a year back refractory was considered a dying industry, everyone was ignoring it. But this China issue has brought a change in the way refractory is viewed as a product for steel and cement making,” Sagar told BusinessLinerecently at an Irefcon conference.

Despite refractory being a key component for the steel industry, it has hardly found mention in the government’s steel policy, he said.

Price surge

According to Sagar, while the price of refractory products has increased by 30-50 per cent, that of the raw materials surged by 10-150 per cent across various categories.

The ₹6,500-crore domestic refractory industry, which has not taken any ‘significant’ price hike in the last three to five years, has managed to pass it on to its consumers thus far. However, any further price hike would be difficult to manage, he said.

Need for mining policy

To encourage players to set up plants in India, the Centre should focus on supporting the refractory industry with a better mining policy, and allocate funds for research and development of raw material in India, he said. There is also a need to bring down import duty on raw material for refractory to zero so as to encourage domestic production.

May 28

Alteo sommé de réparer les dégâts après un accident de pollution de l’air “de grande ampleur”

La préfecture des Bouches-du-Rhône a sommé le 11 avril l’entreprise Alteo de réparer les dommages causés par un accident de pollution de l’air qualifié de “grande ampleur”. Cet accident provient de l’usine d’alumine de Gardanne (Bouches-du-Rhône), un site déjà pointé du doigt par le passé, lors de l’affaire des boues rouges.

Le préfet des Bouches-du-Rhône a pris le mercredi 11 avril un arrêté d’urgence pour ordonner la réparation des dommages causés par un accident de pollution de l’air qualifié de “grande ampleur” dans l’usine d’alumine Alteo de Gardanne (Bouches-du-Rhône).

“Le préfet a pris un arrêté d’urgence demandant à l’exploitant de mettre en oeuvre, à sa charge et en lien avec les services de la commune de Bouc-Bel-Air, les moyens nécessaires pour supprimer dès à présent les conséquences et les nuisances générées par les retombées de poussières sédimentables chez les riverains”, précise la préfecture dans un communiqué.

Le maire de Bouc-Bel-Air, Richard Maillé, a porté plainte le lundi 9 avril contre l’usine d’alumine à la suite de la pollution de sa commune le dimanche 8 avril par un nuage de poussières rouges en provenance du site stockant des résidus de bauxite.

Un accident de pollution de l’air de grande ampleur
Des lotissements de la commune, une école et des édifices publics ont été souillés par les résidus emportés par le vent violent qui a soufflé le week-end dernier sur le département.

Selon la préfecture, le site de déchets de résidus minéraux exploité par Alteo “a été à l’origine d’un accident de pollution de l’air de grande ampleur” avec des conséquences sur l’environnement.

Elle somme l’exploitant de lui fournir un rapport d’accident “sous quinze jours”, précisant que ses services procèderont à un contrôle des opérations de nettoyage.

Un groupe régulièrement pointé du doigt
Le groupe Alteo est régulièrement pointé du doigt par les associations de défense de l’environnement pour avoir déversé pendant des années des boues rouges dans la Méditerranée.

Le site des Bouches-du-Rhône, qui représente 440 emplois directs et 300 indirects, a obtenu en décembre 2015 l’autorisation de poursuivre le rejet en mer d’effluents liquides, au coeur du Parc national des Calanques.

Selon l’industriel, une nouvelle station de traitement des eaux a permis de cesser définitivement le rejet de boues rouges en mer.

Le gouvernement socialiste de Manuel Valls a pris la décision en 2015 de prolonger l’activité d’Alteo et, pour six ans, le rejet dans la mer d’effluents aqueux dépassant les seuils réglementaires. Une décision confortée par le tribunal administratif de Marseille.

L’usine d’alumine bénéficiait depuis 1966 du droit de rejeter les résidus solides du traitement de la bauxite à une profondeur de 320 mètres dans un canyon marin au coeur du parc national. Quelque 20 millions de tonnes de boues rouges ont depuis été déversées sur plus de 2.000 km2 de fonds marins.

May 28

IX CONGRESO NACIONAL DE MATERIALES, MAQUINARÍA Y MONTAJE DE REFRACTARIOS. 13 JUNIO 2018

REUNIONES JUNIO OVIEDO HOTEL AYRE OVIEDO.

 

Martes 12 de Junio de 2018:

16.00 Reunión Comité Técnico (Solo asociados)

16.00 Reunión Comité Montadores (Solo asociados)

18.00 Coffee Break (Solo asociados)

18.30 Junta Directiva (Solo asociados)

21.00 Salida Hall Hotel para Cena apertura Congreso en el Real Club de Tenis

Miércoles 13 de Junio de 2018:

8.30- Entrega de acreditaciones

9.00-9.15 – Apertura del Congreso. Bienvenida del Presidente de Anfre

9.15- 10.00 – Ponencia de Unesid-“ La industria siderúrgia española. Mercado Nacional y entorno internacional”. Alfonso Hidalgo

10.00- 10.35 – Ponencia de Midegasa- “ Silica fume grade for Application in Refractory. Properties and advantages”. Christian Lengdobler.

10.35- 11.10 – Ponencia de Cementos Molins- “ Soluciones y tendencias refractarias sostenibles con aluminatos de calcio”. Christian Iglesis

11.10- 11.40 – Coffee Break

11.40- 12.15 – Ponencia Informed. “ Year of the Dog: is its bark worse than its bite? China´s refractory minerals outlook”. Mike O´Driscoll.

12.15- 12.50 – Ponencia de Imerys. “Improvements for a better rehability of low Cement castables.” Fabien Simonin

12.50- 13.25 – Ponencia de Elkem. “EMSIL-DRYTM: Hormigones de secado rápido , ventajas tanto para el fabricante de Refractarios como para los Usuarios finales.”Jordi Hernández.

13.25- 14.00 – Ponencia Arciresa.“Bauxstar 90. Una nueva Bauxita producida en España”. María F. Torío y Fernando López.

14.00- 15.30 – Comida

15.30- 16.15 – Ponencia de Oficemen .” La industria española del Cemento”. Ricardo López

16.15- 16.50 – Ponencia de IMCD España. “ Hormigones refractarios para aplicaciones industriales: aún tenemos margen para mejorar”. Adrián García

17.00 – 18.00/18.30 – Mesa redonda de Materias Primas. Cierre de Congreso

May 21

Alteo: serving the speciality markets

As non-metallurgical alumina markets are facing a combination of tight supply, high demand and rising prices, Industria Minerals caught up with Gildas Fontaine, marketing, business development and communication director at France-based speciality alumina supllier Alteo, to discuss what is in store for calcined alumina and the future prospects of global speciality markets.

 

May 14

Basic Instinct: Magnesia Supply to the Refractories Industry

If ever there was a time to acknowledge and try to understand the significant influence of Chinese policies on refractory mineral supply to western markets that time is now. The upshot is thar 2017 will be remembered as the “Year of the Perfect”, or perhaps… “Imperfect Storm” – depending on whether one is a Western refractory mineral producer/developer or a Western consumer of Chinese refractory minerals, respectively.

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