Ene 17

Nuevo ciclo de charlas SECV: Aperitivos de Cerámica Técnica

La Sección de Cerámica Técnica lanza un ciclo de presentaciones cortas que permita establecer colaboraciones dentro de la sección y la SECV en general. Serán reuniones telemáticas mensuales de 15 minutos, incluyendo preguntas y una breve discusión. Adelantamos ya  la presentación inaugural a cargo de la Dra. Alodia Orera (Instituto de Nanociencia y Materiales de Aragón, CSIC-Universidad de Zaragoza) el día 19 de enero de 2022, que lleva por título “Cerámicas para dispositivos electroquímicos y tecnologías de H2«.

Os animamos a que asistáis y os apuntéis como futuros ponentes cumplimentando el siguiente formulario pinchando aquí.

Ene 10

Questions and Answers: EU-US negotiations on trade on steel and aluminium

What is the Global Arrangement on Sustainable Steel and Aluminium?
The arrangement is intended to facilitate the decarbonising of the steel and aluminium industries, as
well as addressing the issue of overcapacity in these industries caused by non-market practices in
some economies.

The EU and US have agreed to start discussions on this Arrangement as soon as possible, and
conclude them within two years. We want to make this Arrangement open to all like-minded
economies.

How will the Arrangement help achieve decarbonisation?
Each participant in the arrangement should undertake to facilitate trade in steel and aluminium that
meets relevant standards, for instance as regards low-carbon intensity.

They should ensure that domestic policies support the production of steel and aluminium with low
carbon intensity.

In addition, they should consult on government investment in decarbonisation, and refrain from nonmarket practices that contribute to high carbon intensity steel and aluminium production.

How will the Arrangement restore market-oriented conditions in the steel trade?
Each participant will promote trade in carbon friendly steel and aluminium.

Each participant will ensure that domestic policies encourage “Green Steel and Aluminium
production”.

Participants would undertake to apply measures in line with their trade defence rules.
Moreover, they will refrain from non-market practices that contribute to non-market oriented
capacity.

They will also screen inward investments from non-market-oriented actors in accordance with their
respective domestic legal framework.

Is this Arrangement exclusive to the EU and the US?
No; the EU and the US will encourage other like-minded economies to participate.

Will you negotiate one arrangement for both sectors or two separate arrangements?
This is not yet decided, and will depend upon further consultations between the EU and US and with
the respective industries.

What did the US do with the Section 232 tariffs?
The US has announced that it will no longer apply the Section 232 tariffs on a certain amount of EU
exports of steel and aluminium (under “tariff-rate quotas” (TRQs)), effective as of 1st January 2022.
These TRQs amount to the historical volumes of EU steel and aluminium exports to the US.

What are “historical volumes”?
The volume of EU steel and aluminium that was exported to the US prior to the imposition of the 232
measures in 2018 and the volume of EU aluminium prior to 2020 with exception of aluminium foil for
which the baseline is annualised 2021 data.

What is the EU doing in response?
The EU intends to suspend as of 1 January 2022 its rebalancing measures against the US that were
introduced in June 2018 in response to the US Section 232 tariffs on steel, aluminium and derivative
products. It will also continue without interruption the suspension of the increase in rebalancing
measures (so-called “second tranche”) set for 1 December 2021.

In addition, the EU has agreed with the US that both sides will hit the pause button on their
respective WTO cases against each other.

What are the “rebalancing measures”?
The US tariffs applied towards the EU from June 2018 affected €6.4 billion of European steel and
aluminium exports, and further tariffs applied from February 2020 affected around €40 million of EU
exports of certain derivative steel and aluminium products.

In response, the EU introduced rebalancing measures in June 2018 on US exports to the EU in a
value of €2.8 billion.

The remaining rebalancing measures, affecting exports valued up to €3.6 billion, were scheduled to
enter into force on 1 June 2021. The EU suspended these measures until 1 December 2021 in order
to give space for the parties to work together to reach a longer-term solution.

Following today’s announcement by the US, all these measures will be suspended.

What are the next steps?
The EU will initiate its decision-making procedure under the EU Trade Enforcement Regulation with a
view to suspend the rebalancing measures. The decision-making involves an examination and voting
procedure with Member States.

How will this help EU workers and business?
The removal of the Section 232 tariffs on historical volumes of EU exports of steel and aluminium
should reduce costs for steel and aluminium exporters, helping to support the sustainability of two
industries that together employ 3.6 million people in the EU.

Ene 03

Postverdad y precios energéticos

Electricidad_v1

Hablar de la escalada de los precios energéticos se ha convertido en un lugar común en la sociedad española. Si entre los consumidores domésticos afecta, por el momento, solo a los que se encuentran acogidos a la tarifa regulada, pequeños consumidores, —“solo”, pero son unos 11 millones de consumidores—, las empresas realmente electrointensivas, como las siderúrgicas, están siendo muy seriamente perjudicadas por esta deriva de los precios.

 

El Gobierno, agobiado por la situación, ha actuado quizás de manera precipitada cuando aprobó un Decreto-Ley (el 17) para modificarlo posteriormente de una forma casi radical (el 23), dejando inerme a la industria consumidora de energía ante la escalada de precios.

Los intentos de que la Unión Europea inicie el estudio de una nueva metodología para la fijación de los precios eléctricos, han chocado con la negativa tanto de la Comisión como de la mayoría de los socios europeos que, por diversos, motivos se encuentran encantados con sistema actual, aunque genere las situaciones que todos estamos soportando.

Entretanto, en un ejercicio de propaganda voluntarista, y quizás no muy limpio, el presidente del Gobierno se comprometió a que los españoles paguen la electricidad este año al mismo precio que en 2018. La realidad, muy tozuda, de la mano de las peculiaridades (por ser diplomático) del sistema de fijación de precios y de las presiones inflacionarias del gas y de los derechos de emisión, ha llevado los precios muy por encima de lo temido por todos hace dos meses. Pues bien, en la mañana del 1 de diciembre, en el primer día de Adviento, una destacada miembro del Gobierno, en un ejercicio digno de “1984”, insistía en convencernos de que no pasa nada y de que “el conjunto de los españoles” tiene un precio eléctrico similar al de 2018.

Hoy mismo, cuando la electricidad en el mercado mayorista ya ha roto la barrera de los 300 €/MWh (para los nostálgicos de la pesetas supondría 50.000 pesetas por MWh) la vicepresidenta tercera del Gobierno, haciendo bueno eso de que el papel lo aguanta todo, ha presumido de que la “inmensa mayoría de los consumidores va a pagar lo mismo que en 2018”. Los responsables del Ministerio de la Verdad de “1984” no lo habrían hecho mejor.

Nos enfrentamos a un serio problema con los precios energéticos y de difícil solución.

Ante ello, algunos enarbolan la necesidad de crear una empresa pública de electricidad, sin explicar el secreto que haría reducir el precio de la energía dependiendo del accionista de la empresa, salvo que se pretenda una huida hacia delante (la Argentina de Kirchner, por ejemplo, o la España franquista de los primeros años setenta) que solo conllevaría pobreza en un futuro no muy lejano.

Otros, liberales a la violeta, abrazan con fruición religiosa el sistema actual de fijación de precios, olvidando que no hay sistemas inmutables y que si un sistema no cumple su función de servir a los ciudadanos lo razonable es modificarlo. No es razonable ni que la electricidad esté en niveles bajísimos las noches muy ventosas, ni que tenga precios como los de este final de año, cercanos a 300 €/MWh

Por últimos, nos encontramos con la situación del gas natural en la que se junta la geopolítica, la gran demanda y la imposibilidad de que la oferta pueda satisfacerla a corto plazo, todo ello mezclado con la intención de una buena parte de las autoridades europeas de abandonar el consumo de gas a medio plazo. ¿Alguien cree que eso constituye un incentivo para moderar los precios del gas o es todo lo contrario?

Y la guinda, el precio de los derechos de CO2, que ya supera los 80 €/t ante las albricias de algunos —fundamentalmente los inversores en ese mercado—, lo que hará más difícil abordar las cuantiosísimas inversiones necesarias para alcanzar la descarbonización.

(Lamentablemente, continuará)

Dic 27

Inflación, electricidad y energía: mal pronóstico para 2022

tendido-electrico

En la discusión sobre la duración del actual brote de inflación me inclino a pensar que los datos de futuros de energía eléctrica apoyan un pronóstico pesimista para el año próximo.

¿Cuál es el nivel de inflación actual?

La inflación, desgraciadamente, se ha activado volviendo a un nivel no visto en 29 años. En noviembre ha llegado al 5,5%, una décima más que la registrada en octubre. De momento las subidas más graves se concentran en los productos energéticos (35,9% anual). La inflación subyacente, aquella que no tiene en cuenta energía ni alimentación, sube más moderadamente y con 1,7% sigue por debajo del objetivo del 2%.

Fuente: INE

¿Qué sucederá en 2022?

El Banco Central Europeo y muchas otras instituciones confían en que esta subida sea temporal: cuando se solucionen los cuellos de botella y pase el crudo invierno la energía caerá y los costes de los consumidores volverán a su situación anterior. Pero algunos datos recientes invitan a pensar que esto pueda ser un ejercicio de “wishful thinking”. Los futuros de la electricidad en 2022 siguen más altos de lo que se puede resistir: 340 €/MWh en el primer trimestre, descendiendo hasta 207 €/MWh en el cuarto, y no se ve un precio menor de 100 hasta el segundo trimestre de 2023, con 74 €/MWh. Es un triste consuelo pensar que, aunque en un año la electricidad baje 120 euros, todavía va a estar 166 € más cara que en el último trimestre de 2019, por comparar con el último año normal, previo a la pandemia.

Fuente: OMIP

Lo que quiere decir que, si se cumplen los pronósticos de los mercados de futuros, la energía va a seguir influyendo mucho en los precios. Aunque baje desde el nivel actual, seguirá tan cara que afectará también a las empresas de servicios como ha hecho ya con las industriales. La distribución, si había hecho presupuestos en el entorno de 40 – 60 euros, los tendrá que revisar. Adicionalmente el daño para las empresas electrointensivas es, por supuesto, formidable. ¿Qué tiene que pasar para que nos demos cuenta de que esto es un shock similar o peor que el del petróleo en los años 70?Coincide con esta perspectiva de la inflación la última encuesta de evolución de actividad empresarial del Banco de España: más del 70% de las empresas espera subida de costes el próximo año. El trimestre pasado, el 20% subió los precios, en el cuarto trimestre lo ha hecho el 30% y casi el 60% prevé aumentarlos a lo largo de 2022.

Es necesario moderar las expectativas de inflación

Es cierto que existen profecías autocumplidas, pero eso no quiere decir que todas lo sean. La mejor manera de conseguir que el IPC vuelva a su nivel lógico, por debajo del 2%, es que empresas y consumidores crean que la profecía de la estabilidad es más verosímil que la de las subidas; para ello, tienen que ver planes encaminados a modificar el mercado eléctrico, a que los precios del CO2 (que seguirán subiendo) no incrementen artificialmente el precio de las energías limpias. En definitiva, creer que la electricidad puede pagarse otra vez a 40 € dentro de pocos meses. Esperemos que se trabaje en esa dirección.

 

Dic 20

Alto el fuego comercial: se revierte (parcialmente) el arancel del artículo 232 de EEUU

Aranceles en EEUU: exención europea artículo 232

Ha tenido que pasar casi un año, desde la llegada de Biden, para que Estados Unidos flexibilice —tímidamente— el arancel del 25% del artículo 232 de la Ley de Expansión Comercial de 1962, impuesto al acero por la administración Trump.

El alto el fuego entre la Unión Europea y Estados Unidos ha permitido relajar las tensiones comerciales, lo que se ha traducido en una declaración conjunta que busca fortalecer la colaboración para desarrollar un sector siderúrgico descarbonizado a nivel internacional. El arancel sin embargo no se ha suprimido, sino que se ha establecido un contingente libre de arancel a los exportadores europeos.

La exención europea del arancel del artículo 232: una pincelada

A la Unión Europea se le han asignado en total 3,3 millones de toneladas de contingentes exentos de arancel (siempre que sea acero fundido y colado en la UE), repartidos en 54 categorías de productos siderúrgicos y primera transformación, distribuidos por Estado miembro según el histórico de importación 2015-2017. Los países con los contingentes más elevados son Alemania (964 kt), Países Bajos (505) e Italia (361 kt)

Los contingentes son bastantes similares a los ofrecidos por Trump en los albores del conflicto. Una vez superado el contingente se aplica el arancel del 25%. En la tabla 1 se puede ver una comparación de las principales características de los contingentes americanos y la prórroga europea, entre las que destacan:

  • Complejidad: las medidas estadounidenses diseccionan una mayor categoría de productos que las salvaguardias europeas.
  • Administración trimestral: los contingentes se dividen en trimestres y las cantidades no consumidas se trasladan al segundo trimestre posterior (con un límite máximo del 4 %, lo que contrasta con las europeas que no tienen límite).
  • Liberación: los contingentes se irán ajustando anualmente según la evolución de la demanda estadounidense (consumo aparente) del año anterior. Por cada incremento del 6% de la demanda, el contingente ascenderá un 3% y viceversa.

La asignación española: cuando más implica menos

Según las cifras de la administración norteamericana, España tiene asignados contingentes en 49 categorías de productos que ascienden a casi 242,6 mil toneladas (kt).

En el gráfico se puede ver una selección de estas categorías y el volumen de importación según las autoridades norteamericanas. Como se observa, los contingentes de mayor volumen se han asignado a los perfiles estructurales (algo más de 69 mil toneladas), al alambrón, tubos para oleoductos y gasoductos y al corrugado. Sin embargo, el volumen de importación es más elevado.

¿Mejor un mal acuerdo que un pleito?

Estados Unidos ha recuperado la agenda multilateral, lo que es de celebrar. El 1 de enero de 2022 entrarán en vigor estos contingentes. Sin embargo, los datos de importación revelan que los contingentes asignados son bastante más bajos, lo que implica una reducción de casi 83.000 toneladas: sólo se asigna el 74% de lo exportado.

EEUU ha sido el claro vencedor de un acuerdo que apenas beneficia a la industria siderúrgica española, especialmente si tenemos en cuenta que desde 2018 las exportaciones europeas destinadas a EEUU han caído a más de la mitad. Los estadounidenses se han salido con la suya al imponer unas condiciones similares a las ofrecidas en la era de Trump, pero han conseguido la retirada de las medidas de represalia que la UE había impuesto. Además, EEUU ha logrado paralizar las disputas bilaterales en la OMC, por lo que parece que la UE ha preferido asumir y aplicar aquello de que “mejor un mal acuerdo que un pleito”.

Por tanto, las circunstancias apenas han cambiado para las salvaguardias europeas. Mientras se mantengan los aranceles del artículo 232 en EEUU, la UE seguirá afrontando el riesgo de la desviación del comercio.

 

Foto de portada:

REUTERS/Francois Lenoir (2017), obtenida de https://www.reuters.com/world/europe/us-eu-tech-trade-summit-clouded-by-french-reservations-2021-09-28/

 

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